超低空能力被忽略,屡遭排挤

2019-11-05 作者:军事科技   |   浏览(69)

美国空军的超音速B-1轰炸机经常遭到人们的误解。

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B-1轰炸机早期时并不顺当,麻烦不断,这不是什么秘密。该轰炸机计划被吉米·卡特总统取消,胎死腹中,但继任总统罗纳德·里根又令其起死回生。B-1经历了大规模的重新设计,然后于20世纪80年代中期交到美国空军手上。即便到了那个时候,重新调整后的飞机还是遭遇了一连串引人注目的故障和坠机事件。直到1998年,也就是这种独特的掠翼轰炸机完成最初设计30年后,它才向伊拉克的敌方目标首次投掷了炸弹。

美国《华盛顿邮报》网站2015年12月30日发表题为《B-1轰炸机:不被赏识的美军战争机器》的文章,作者为威斯利·摩根,编译如下:

在2014年的一次参议院听证会期间,参议员约翰·麦凯恩努力反驳空军部长德博拉·李·詹姆斯的说法。后者把B-1描述成可以用于“近距离空中支援”的高效飞机。“这是一种了不起的说法,”麦凯恩嗤之以鼻道,“我没有亲眼见识过,而且我认识的其他任何人也都没有见识过。”

美国空军的超音速B-1轰炸机经常遭到人们的误解。

麦凯恩似乎没有意识到的是B-1漫长生命中的第三幕。在20世纪90年代,它从旨在渗透到苏联领空的核打击飞机改造成用于轰炸基础设施和敌军大型编队的常规轰炸机。在2001年9月11日之后,它经历了再度改造:不仅仅是一种近距离空中支援的飞机,而且无论从哪个方面来看,都是一种取得巨大成功的飞机。

B-1轰炸机早期时并不顺当,麻烦不断,这不是什么秘密。该轰炸机计划被吉米·卡特总统取消,胎死腹中,但继任总统罗纳德·里根又令其起死回生。B-1经历了大规模的重新设计,然后于20世纪80年代中期交到美国空军手上。即便到了那个时候,重新调整后的飞机还是遭遇了一连串引人注目的故障和坠机事件。直到1998年,也就是这种独特的掠翼轰炸机完成最初设计30年后,它才向伊拉克的敌方目标首次投掷了炸弹。

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在2014年的一次参议院听证会期间,参议员约翰·麦凯恩努力反驳空军部长德博拉·李·詹姆斯的说法。后者把B-1描述成可以用于“近距离空中支援”的高效飞机。“这是一种了不起的说法,”麦凯恩嗤之以鼻道,“我没有亲眼见识过,而且我认识的其他任何人也都没有见识过。”

从一些视频中不难看出,这种大型轰炸机在伊拉克和阿富汗的支援行动中发挥了重要作用。

麦凯恩似乎没有意识到的是B-1漫长生命中的第三幕。在20世纪90年代,它从旨在渗透到苏联领空的核打击飞机改造成用于轰炸基础设施和敌军大型编队的常规轰炸机。在2001年9月11日之后,它经历了再度改造:不仅仅是一种近距离空中支援的飞机,而且无论从哪个方面来看,都是一种取得巨大成功的飞机。

B-1机队的一部分是成本削减措施所针对的目标,使得这种轰炸机成为国会辩论的主题,并且引起了媒体的浓厚兴趣。在阿富汗战争的早期岁月,乔丹·托马斯是驾驶B-1轰炸机的飞行员之一。在“9·11”恐怖袭击发生之前的那个夏季,他正在空军B-1训练学校受训。他回忆说,后来有一次一位国会工作人员问了他一个奇怪的问题。“这位职员以前不知道从哪里听说B-1无法飞越崇山峻岭,如阿富汗境内的那些高山。他问我是否属实。我写信给他说:‘我们可以飞越阿富汗的高山,但是我们为什么要飞去那里呢?”

从一些视频中不难看出,这种大型轰炸机在伊拉克和阿富汗的支援行动中发挥了重要作用。

托马斯与其他B-1飞行员在这些山区和迪戈加西亚之间多次往返。他帮助B-1机组人员发展了未来岁月里必不可少的基本技能——与地面部队协调,精准无比地投掷能够结束战斗的炸弹。“在阿富汗,我们有机会证明B-1能够做什么。”托马斯说。

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这种飞机在把塔利班赶下台的战争中起到巨大作用,这为它赢得了赏识,使得B-1机队免遭削减。在“9·11”恐怖袭击之前,时任国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德对B-1持怀疑态度,一直在督促削减该机队。

B-1机队的一部分是成本削减措施所针对的目标,使得这种轰炸机成为国会辩论的主题,并且引起了媒体的浓厚兴趣。在阿富汗战争的早期岁月,乔丹·托马斯是驾驶B-1轰炸机的飞行员之一。在“9·11”恐怖袭击发生之前的那个夏季,他正在空军B-1训练学校受训。他回忆说,后来有一次一位国会工作人员问了他一个奇怪的问题。“这位职员以前不知道从哪里听说B-1无法飞越崇山峻岭,如阿富汗境内的那些高山。他问我是否属实。我写信给他说:‘我们可以飞越阿富汗的高山,但是我们为什么要飞去那里呢?”

媒体对2001年秋季空袭阿富汗的行动进行了铺天盖地的报道,不过主要强调了B-52轰炸机。B-1仅被偶尔提及,但事实上,B-1和B-52执行的任务次数差不多。而在投掷的数量方面,较新的B-1实际上超过了较老的B-52,尤其是在投掷智能炸弹方面。

托马斯与其他B-1飞行员在这些山区和迪戈加西亚之间多次往返。他帮助B-1机组人员发展了未来岁月里必不可少的基本技能——与地面部队协调,精准无比地投掷能够结束战斗的炸弹。“在阿富汗,我们有机会证明B-1能够做什么。”托马斯说。

这种误解令迪戈加西亚的一些B-1飞行员感到困惑。托马斯有一种理论来解释事情的原委:B-52基本上是在白天飞行,而B-1主要在夜间,跟随北方联盟部队的记者们只能看到B-52并拍下它们的照片,错误地认为夜间执行轰炸的是同一款飞机。

这种飞机在把塔利班赶下台的战争中起到巨大作用,这为它赢得了赏识,使得B-1机队免遭削减。在“9·11”恐怖袭击之前,时任国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德对B-1持怀疑态度,一直在督促削减该机队。

在随后几年中,B-1成为阿富汗和伊拉克战争中近距离空中支援等打击任务的中流砥柱。而在2003年,正是一架B-1拉开了伊拉克空战的序幕。它向萨达姆·侯赛因在巴格达的一处行宫投掷了一连串炸弹。“我们正以之前从来没有想到的方式来使用它。”时任空军部长的詹姆斯·罗什当年晚些时候在提到B-1时说。比起B-52,B-1能够在更恶劣的天气里飞行,使用成本更低,携带的炸弹也更多。在2006年,B-1取代B-52成为阿富汗和伊拉克战争中用来支援地面部队的标准轰炸机,而较老的B-52则改为发挥传统的核威慑作用。

媒体对2001年秋季空袭阿富汗的行动进行了铺天盖地的报道,不过主要强调了B-52轰炸机。B-1仅被偶尔提及,但事实上,B-1和B-52执行的任务次数差不多。而在投掷的数量方面,较新的B-1实际上超过了较老的B-52,尤其是在投掷智能炸弹方面。

2008年,B-1轰炸机上增添了配有高技术监控摄像机的瞄准吊舱。“它改变了飞机的性质。”驾驶过这2种轰炸机的退役中将戴维·德普图拉说。飞行员能够更精准地投掷炸弹,希望有助于减少平民伤亡。除此之外,B-1飞行员还可以越过地面部队的头顶,寻找潜在威胁,作为用于此目的“捕食者”和“死神”无人机的补充。接下来部署到中东的B-1中队发挥了类似的作用。在2015年春季的提克里特,他们向发动地面攻势的伊拉克部队提供了支援。

这种误解令迪戈加西亚的一些B-1飞行员感到困惑。托马斯有一种理论来解释事情的原委:B-52基本上是在白天飞行,而B-1主要在夜间,跟随北方联盟部队的记者们只能看到B-52并拍下它们的照片,错误地认为夜间执行轰炸的是同一款飞机。

德普图拉说,一架B-1可以向叙利亚和伊拉克的目标投掷许多枚炸弹,相当于从海湾一艘航母上起飞的40架攻击机,这使得这种轰炸机对于空中行动的重要性是显而易见的。他说,B-1拥有如此之大的有效载荷,续航能力这么强。在持久性方面,诸如较小攻击机和B-52轰炸机等其他平台是无法望其项背的。“它更为高效。”德普图拉说。

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在随后几年中,B-1成为阿富汗和伊拉克战争中近距离空中支援等打击任务的中流砥柱。而在2003年,正是一架B-1拉开了伊拉克空战的序幕。它向萨达姆·侯赛因在巴格达的一处行宫投掷了一连串炸弹。“我们正以之前从来没有想到的方式来使用它。”时任空军部长的詹姆斯·罗什当年晚些时候在提到B-1时说。比起B-52,B-1能够在更恶劣的天气里飞行,使用成本更低,携带的炸弹也更多。在2006年,B-1取代B-52成为阿富汗和伊拉克战争中用来支援地面部队的标准轰炸机,而较老的B-52则改为发挥传统的核威慑作用。

2008年,B-1轰炸机上增添了配有高技术监控摄像机的瞄准吊舱。“它改变了飞机的性质。”驾驶过这2种轰炸机的退役中将戴维·德普图拉说。飞行员能够更精准地投掷炸弹,希望有助于减少平民伤亡。除此之外,B-1飞行员还可以越过地面部队的头顶,寻找潜在威胁,作为用于此目的“捕食者”和“死神”无人机的补充。接下来部署到中东的B-1中队发挥了类似的作用。在2015年春季的提克里特,他们向发动地面攻势的伊拉克部队提供了支援。

德普图拉说,一架B-1可以向叙利亚和伊拉克的目标投掷许多枚炸弹,相当于从海湾一艘航母上起飞的40架攻击机,这使得这种轰炸机对于空中行动的重要性是显而易见的。他说,B-1拥有如此之大的有效载荷,续航能力这么强。在持久性方面,诸如较小攻击机和B-52轰炸机等其他平台是无法望其项背的。“它更为高效。”德普图拉说。

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